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怎样像经济学家一样思考和写作

文 | 张是之

1、经济学是研究什么的?

说起经济学,通常第一反应应该是怎么赚钱吧?其实你看下财富排行榜,大富豪通常不是经济学家,而是企业家。经济学是一门科学,经济学家是科学家,而企业家是利用科学技术的实干家。那么作为科学的经济学家到底是研究什么的呢?

1776年,「现代经济学之父」亚当·斯密出版《国富论》,标志着经济学作为一门学科的产生。在《国富论》中斯密认为经济学是「研究国民财富增长和分配的科学」,也就是一门研究市场运作的科学。

古典经济学家们对经济学的理解大体和斯密类似,直到20世纪30年代,伦敦经济学院的罗宾斯(Lionel Robbins)教授出版《论经济科学的性质与意义》,明确提出「经济学是研究稀缺资源如何有效配置的科学」。这个定义,依然是今天关于经济学最为通行的定义。

除了将经济学理解为研究经济运行或者资源配置外,还有学者主张从人的角度来理解经济学,把经济学定义为「研究理性人如何决策的科学」。奥地利学派的经济学家则主张经济学是「人类行为学」(praxeology),它研究有目的的人是怎样行动的。

张五常教授对经济学的定义与奥地利学派类似,认为经济学是解释人的行为的。张维迎教授则倾向于认为,经济学是一门研究人类如何进行合作的学问。

2、怎样像经济学家一样思考

简要回顾了一下经济学定义的发展,对经济学的研究范畴有个大概的认识,我们来看下经济学家是怎样思考问题的。

凯恩斯曾经说过:「经济学理论并不是一些现成的可以用于政策分析的结论。它不是教条,而是一种方法,一种智力工具,一种思维技巧,有助于拥有它的人得出正确的结论。」

现实世界的条件是不断变化的,我们在日常生活中总需要做出各种决策,因此学习经济学最重要的并不是记住某个具体的结论,而是要学会正确的经济学的思维方式。

那么,究竟怎样才能像经济学家一样思考问题呢?总结起来,可以归纳为以下十个方面。有必要声明的是,这个并不是我自己的总结,而是张维迎教授对前人智慧的精华梳理,我加上了自己的理解和案例。(具体可参见张维迎《经济学原理》)

1)人的行为是有目的的

在现实中,人的各种行动是为了达成某种目的。行动就是改变现状,而之所以要改变现状就是由于对现状不满,其中必然有对于某种价值的追求。

经济学关注人的行动,而且关注人们为什么采取这样的行动。只有这样,我们对于整个经济现象才能有更为深刻的理解。

有些时候,「目的」和「结果」之间可能并不相一致,因为人可能由于无知而做错事。

2)只有个体才有能力决策

这里有一个我们通常会犯的错误,那就是将一些全称判断的概念人格化。比如「集体」这个概念,我们常常以集体或其他组织的名义做一些事情,或者说它们做了某某事,这让我们感觉上,「集体」似乎是一个有行动能力的人格化的个体。

实际上,只有个体,有血有肉、有灵魂、有意识的生命体,才有目的和行动能力。人要行动,就必须思考,需要搜集信息、进行分析判断,然后做出决策。这些活动只有个体才能完成。

「集体」是一个概念,集体本身不可能行动,只有集体里面的人才能行动。「集体」这个概念不能进行人格化的处理,这种说法只在隐喻意义上才是对的,用来解释问题则行不通。

我们的教育和大众媒体都习惯把集体作为一个独立的分析单位,并把它们想象为没有自身利益诉求、完全大公无私的。如果是这样,很多问题就很难理解,例如,为什么会有腐败,为什么「吃大锅饭」没有效率等等。

而一旦我们摒弃集体主义分析角度,用方法论的个人主义来重新审视这些问题,一切困惑就迎刃而解。

3)天下没有免费的午餐

经济学家米尔顿·弗里德曼曾说过,如果要用一句话概括经济学,那就是「没有免费的午餐」。这里,要为午餐所付的那个「费用」,就是「机会成本」。

我们人类有很多的欲望,但不幸的是,用来满足欲望的资源却总是稀缺的。因为稀缺性的存在,人们在行动时就必须有选择,为了得到一样东西就得放弃另一样东西。

所谓「机会成本」,就是你为了达成某项目的所要放弃的最大价值。在我看来,是否理解和掌握机会成本的概念,可以迅速判断一个人是否具备经济学基础知识。

很多问题,当具体到比如一个汉堡,或者一个肉夹馍,说天下没有免费午餐,你要给钱才能买。这一般人都很容易接受,但问题稍微复杂一点,说到医疗和教育,很多人就认为应该免费了。「羊毛出在羊身上」,一些朴素的生活常识,用到稍微复杂一点的问题上,很多人包括一些专家学者,也容易失去判断力。所以系统的掌握经济学,刻意练习一下经济学的思维方式是很有必要的。

4)我们是在边际上做选择

我们渴了要喝水,饿了可以吃好吃的庆丰大包子。喝第一口水、吃第一个包子,都是从无到有,从0到1,这是边际上的变化。我们喝第二口水,吃第二个包子,是从1到2,也是边际上的变化。我们的行动,都是对现有行动的微小调整,这就是所谓的「边际」(marginal)。

我们经常会看到非黑即白、非此即彼、非友即敌的情绪化表达,这种表达多半没有什么价值。经济学所要关注的问题,通常不是极端的非此即彼,而是「多一点」还是「少一点」的比较,也就是对「边际成本」和「边际收益」的权衡。

「边际」概念的引入,还破解了经济史上的一个著名难题——水钻悖论。19 世纪的经济学家们曾一直困惑于一个问题:为什么对于人类生存至关重要的水很便宜,而对人类生存可有可无的钻石却很昂贵?古典经济理论并没能给出很好的解释,而从「边际」的概念入手,这个问题则很容易回答。

这是因为,物品的价值是由它带给人的边际效用决定的——虽然水很重要,但是由于它很多,因此在边际上多一滴、少一滴对效用的影响不大;而钻石虽然无关紧要,但由于它很稀少,因此在边际上多一颗、少一颗对效用的影响却很大。因此,钻石通常要比水贵。

5)自由交换是互惠互利的共赢

我曾参加过全球最大的慕课平台之一, Coursera 上的一门经济学课程,美国一个大学教授讲课过程中,带来了一堆小玩意,有玩偶、梳子、镜子、剃须刀、铅笔等等。然后,随机发给每个人,这时候让他们根据这个东西对自己的价值,从1到10分给他手中的小东西打分。打完分之后统计总分,然后让全班同学自由交换,交换之后再重新打分,重新统计总分。

自由交换之后,虽然东西还是那些东西,但大家得到的东西比原来更有用,所以总分也就高了,这就是交易本身创造了财富。我们生来能力有高低之别,占有和利用资源的效率也不同,在个人特质上可能有各自差异。这些差异性的存在,给通过自由交换,改进彼此的收益创造了巨大的空间。

我们高中教科书讲的「等价交换」其实是错误的,既然等价,我们为什么还要交换呢?正因为不等价,我们才交换的。说等价交换,那仅仅是从交易双方的两个视角去观察的同一个成交价格而已。

只有我们对某个商品的主观评价存在差异,自由交易才会发生,而交易发生,就为双方都创造了价值。为了理解这个行为过程,经济学中用消费者盈余和生产者盈余来解释为什么交易是双方都赚到了,而不是一个零和游戏。

另外需要注意的一点是,「交易自由」是双方都获益的前提。如果我强买强卖,你认为一瓶水只值2块钱,我非要强迫你花5块钱买水,那就是在增加我的收益的同时,减少了你的收益。

6)分工是进步的源泉

这个其实很好理解,亚当·斯密在《国富论》的开篇就用了很大篇幅来说明分工的重要性。他指出分工有三个好处:

第一,有助于手的技巧的完善,提高人的劳动熟练程度和判断力;

第二,节约了在不同工作环节之间转换劳动的时间;

第三,增加了发明新工具的可能性。

正是由于分工带来的这些好处,人们才得以通过分工合作大幅提升自己的力量,完成仅靠单个人难以完成的事情。分工是和交易相联系的。如果没有分工,人类的交易就会很少。有了精细的分工,人与人之间的交易才能更加频繁地开展。

分工是市场规模扩大的结果。如果没有市场就不会有分工,只能自给自足。市场的扩大促进了分工的细化,分工的细化导致了技术进步与创新,进而促进了经济发展,而经济发展反过来又使得市场进一步扩大……如此反复,就是经济良性发展的整个过程。

有篇经典文章《铅笔的故事》(I,pencil),就是讲述一支不起眼的铅笔可能需要成千上万人才能制造出来的故事。通过具体的细节描述来展现分工和市场的力量,推荐大家一看。

7)结果比动机更重要

人的行动既有动机,也有结果,而结果和动机之间并不一定会完全一致,经常会出现事与愿违、南辕北辙的情况。那么,当我们评价一个人的行动,或者一个政策的出台,是看他说的多么美好吗?显然不是,我们要看它的具体结果。

通常人们会说「这人是好心」,或者「出发点是好的」,这些在科学面前,都是经不起分析的。好心也有可能办坏事,这样的例子很多很多。诗人荷尔德林曾经说过,「通往地狱之路往往由善意铺就」,用动机来判断某项行动的好坏往往是靠不住的;经济学家的看法是,即使一项行动的出发点是利己的,只要它的结果是利人的,那么这项行动就符合市场道德,值得肯定。

人们虽然有主观的利己之心,却有着客观的利他行为,加上前面我们说的交易是互惠互利,奥地利学派经济学家米塞斯说「商业就是最大的公益」,说的其实就是这个道理。

8)自由竞争是件好事情

让「利己之心」产生「利他之行」,最重要的就是要有自由竞争。没有自由竞争,「利己之心」就可能导致「损人利己」。

中国农村有句老话,叫「匠人要发,房子快塌」,意思是工匠要发财,就必须把房子的质量盖得差一点。但这个发财「秘诀」只可能在没有竞争的情况下才有用。如果有竞争,为了争夺生意,工匠们必须提高建筑质量,让消费者满意,那些盖房质量差的工匠就不会有生意。

我们今天居住的房屋,房地产商的质量和口碑是会直接影响他们的销售业绩。有竞争的地方,就不会出现「劣币驱逐良币」的现象发生,出现了「劣币驱逐良币」的现象,那一定是有什么原因妨碍了竞争的自由。比如百度对虚假广告的放任。

尽管自由竞争是好事,但在现实中却频频遭受非难,因为它颠覆了传统社会的模式。在传统社会中,所有的生意、交往只有在熟人之间才能发生,这看起来很有人情味。而自由竞争让人们对于邻居和陌生人差不多一视同仁,这似乎大大冲淡了社会的人情味,因而会招致一些人的厌恶。

对此,我们必须看到,所谓「人情」,其实是局限在一个狭小的圈子里,超出这个圈子,人们往往相互敌视。恰恰是自由竞争改变了这一切,让平等的观念深入人心。从这点上来看,自由竞争本身对于推动人与人之间的平等也发挥了重要作用。

9)制度比人强

制度是什么?制度就是一种游戏规则、一种激励机制,它在很大程度上决定着选择和结果之间的关系。宗教和传统道德哲学多以改变人性为目的,但在经济学家看来,人性是很难改变的,但我们可以通过改变制度来改变人的行为。

例如,在人民公社时代,人们的劳动积极性很低,而实行家庭联产承包责任制之后,人还是那些人、地还是那些地,但粮食产量却大幅增加。答案就在于激励制度变了,而不是人性变了。改革开放三十年,人还是中国人,地还是中国的地,为什么经济腾飞,生活条件得到很大改善?根本原因在于制度的变迁,制度让人的潜力发挥了出来。

有一些人说,经济学家只重制度,而不重人性。这种说法并不正确。事实上,人性和制度是相互影响的。在制度不健全的国度,往往也伴随着各类腐败的盛行;而在制度健全的国度,腐败就相对较少。这说明,有些看上去是人性的问题,归根到底还是制度的问题。

那么最重要的制度是什么?回答是:产权制度和个人自由。只有个人财产得到有效保护,人们才有积极性创造财富,才有技术创新;而只有在个人享有充分自由的前提下,人们才会将个人的善,变成社会的善。一个制度如果缺少了这两项要素,就不能算是好制度。

10)企业家精神

人的行动是有目的的,但行动与结果之间的关系受到许多非行动者控制的因素影响,其中许多因素我们无法完全理解,这就是世界的不确定性。

如果没有不确定性,每个人都有决策所需要的全部信息,决策就只是一个计算程序,就没有企业家的用武之地。世界的不确定性创造了我们对企业家的需求,企业家就是那些最善于对未来做出判断并愿意为此冒险的人。

“企业家精神”则是企业家特殊技能(包括精神和技巧)的集合。或者说,“企业家精神”指企业家组织建立和经营管理企业的综合才能的表述方式,它是一种重要而特殊的无形生产要素。

在人们还在讨论哪家的手机键盘更好用的时候,乔布斯推出的iPhone直接去掉了键盘,他的智能手机一定能成功吗?成功之前谁都不知道。马车时代人们想要更快的马车,只有有创新能力的企业家和工程师看到了未来,大胆去尝试。

成功人士成功之前,永远不知道未来是不是一定能够成功。正是由于那些最善于判断未来并愿意承担风险的企业家发现了没有满足的市场,创造了各种各样的新产品和新技术,过去两百多年的经济进步才成为可能。对企业家精神的理解,有助于我们更好地看清市场经济的运行和经济增长的奥秘。

3、那些用经济学思维在写作的大号

前面分享了经济学是研究什么的,以及十个经济学的思维方式,现在我们来看几个用经济学的智慧写作的大号。

先看连岳,连岳的文章有些是作为一个情感专家在给别人分析问题。但如果是连岳的老读者,其实是很容易发现他是一个自由主义者的。他并不是一开始就是一个自由主义者,而是从一个跟大多数学生一样的「中二青年」慢慢地转变为一个自由主义者。

他有一篇文章《正三观的最快方式》推荐了两部电影,重点推荐的是《达拉斯买家俱乐部》。这个电影告诉我们什么呢?它告诉我们,一种药,即使在其他国家证明是高效低毒的,只要没有美国政府的批准,美国境内的人就不能买、不能用,只能眼睁睁等死,你敢用来自救,就是犯罪。

听上去很荒唐,但各国政府都是这么做的。在A国的好药,进入B国,就要经过漫长且繁琐的审批,其间,很多病人不得不死掉。

连岳在文中写到:「绝大多数错误的三观,不至于让你马上死掉,但它却让你的生活无力、贫穷和悲惨,到最后,你还不知道原因何在。人身上,多少有些错误的三观,遗憾的是,人对它们反而分外有感情,舍不得改变。这也是许多人固执到死的原因。这也是很多中老年人不愿意改变自己的原因,像是在否定自己。」

连岳的建议是如果不想看书,看电影是正三观最快的方法。文章写的很好,只是推荐看电影来正三观,连岳老师想的过于乐观和简单了。就像你听到一个人说他在看美剧学英语一样,不靠谱。

正好前几天坐火车跟一个刚毕业的大学生聊天,他也看过《达拉斯买家俱乐部》,说电影很精彩,也很经典。我就细问了一下,经典在哪里?他说了很多关于人性的看法,基本上没有扯上美国政府的政策问题。没有底层的知识结构,很多时候同一事物,大多数人只能是看热闹,无法发现背后的逻辑关系。

正三观的最快方式,并不是看电影,而是阅读,不需要太多,扎扎实实读上几本经典,有了框架,有了思维方式和逻辑层次,就够用了。最好最快的书籍,当然是经济学了。原因嘛,就是前面讲的那些内容。

再谈一个大号吧。罗辑思维这个节目我很喜欢,喜欢的主要原因在于他在努力普及正确的经济学常识。罗辑思维的主编和主创,是陈兴杰老师(公众号:菁城子)。

最开始知道菁城子,是从《有些道理只是逼真》这本书上看到的名字,后来看罗辑思维的视频无意发现原来他是罗辑思维的主编。

陈老师除了策划节目之外,笔耕勤奋,还是人文经济学会的特约研究员,「道法自然」的专栏作者。和策划节目一样,他的文章也以经济学评论为主,剖析社会热点话题,经常能够给人以全新的视角去认识。

4、怎样用经济学的思维方式来写作?

很多人之所以写不出东西,是因为糟糕的学校教育环境自始至终就没有教给我们正确的思考方法。思考并不是简单地抒发感情和想法,思考是有方法论的,要么是经验归纳,要么是逻辑演绎。

思考是一个科学的过程,而很多文章停留在了有感而发的层面上。所以,你需要的是深入思考,经济学是非常好的切入角度,学习经济学也是容易进行高质量输入的一种学习方式。

狄更斯在《双城记》中有一句名言:「这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。」这句话形容目前中国乃至全球的经济学,非常适合。

先说为什么坏?因为全球的教育,主要是学校教育,大部分被各国政府垄断,导致经济学的教育充斥着各种错误和谬论。而这些错误和谬论又不像自然科学那样,容易被推翻。经济学关系到每个人的日常生活,这些错误和谬论通常又有隐蔽性和误导性,不系统掌握其中的逻辑关系,很难看出其中哪里错了。

我自己看到诸多的社会问题和媒体评论,经常感叹「科学远未普及」。打个比方的话,经济学目前还处于物理学上哥白尼之前的时代,主流学校教育教授的经济学理论错误百出。很多非经济学科班出身的人,经济学的知识大概只停留在高中阶段。

科班出身的人也未必学的就是科学的经济学,我曾经看过一个经济学博士后的评论文章,因为错的太离谱,当时给我感觉就是「大学的经济学教育如此不堪吗?」在《经济学家告诉你》的作者群里,询问几位大学老师,得到的回答确实是这样,大学的经济学教育就是这么不堪。

所以我们看到对很多热点问题的分析,不光大众会错,记者小编们会错,就连专家也有可能错。比如钟南山院士关于医疗改革的提案,虽然他是医疗领域的顶级专家,但在关于医疗问题的提案建议却是方向性错误。我为此专门写了一篇文章《钟南山院士为什么错了?》发在《丁香园》上批评他的提案。

既然经济学的普及远远不如自然科学那样,所以说,这也是一个最好的时代。作为一个严肃认真的思考者,你可以写的题材有很多很多。按照最近在《经济学家告诉你》上发的文章倒序来看,比如《不靠谱的道德批判》、《房价里的冷知识》、《别让「北京折叠」折叠了你的世界观》等等。

你的知识结构变了,「三观」也就变了,变得更正了,看问题的视角更多元化,思考的层次更加丰富。你再去看那些媒体记者、专家学者的评论,你就会有自己的判断,而不是觉得他们说的很有道理。当你有不同看法的时候,整理成文,这就是有思考的文字了。反过来,书写能够帮助我们更好地去思考。

最后,简单分享一下怎样写好一篇经济评论,这也是我写的最多的题材。前面我们讲到了十个经济学的思维方式,当你掌握了这十个思维方式,有热点问题或非热点问题发生时,很简单,你就用经济学的思维方式来思考这些问题,做一下逻辑推演。

总体上分为三部分,第一部分陈述事实和各方看法;第二部分指出错误,阐述自己的分析和观点;第三部分,总体点评,升华主题。经济评论不需要像科学论文那样严谨有致,而是以更适合大众的接受方式普及正确的经济学常识,对此有个清晰的定位,写文章就更有目标性。(PS.这是常见的写作思路,但并不是一个写作套路,文无定法,还是要自己多写多练才能形成自己的思路。四川有句话,光说不练假把式。)

像连岳说的「当常识和逻辑相矛盾时,通常是常识错了」,看哪些地方违反了逻辑而存在。比如医疗问题,很多人说医疗问题很特殊,不能市场化,但你仔细想想,关于医疗的那些特殊性基本上都站不住脚,是想象出来的。

最后,做一下简要回顾,张维迎教授帮助我们总结了前辈大师们所发现的十个经济学的思维方式。这十个思维方式通过这一次课的讲解,是不可能完全掌握的。最好的方法还是要系统构建自己的知识架构。先把书读厚,再把书读薄,过程中用写作帮助思考,这才是高质量高效率的输入方式。

我仍然重复一下我的观点,只要你愿意,人人都可以成为经济学家。

本文由加拿大28走势图发布于公益,转载请注明出处:怎样像经济学家一样思考和写作

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