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HP新版手提电脑被评为让“苹果紧张的对手”?原

作者:陈蔚铭

1939年从车库里诞生,HP一路走来都是办公设备的首选。近几年,HP在消费市场推出一系列极具设计感的手提电脑,被评为「让Apple紧张的对手」。

从平实的办公设备到精致的消费性产品,以往不被重视的设计能力渐渐走上主要舞台,开始影响产品策略,成为决定销售成败的关键因素。

创新点:「让Apple紧张的对手」!HP设计师从旅行中找灵感,向化妆品取经,设计出一系列有设计感的产品。

2012年4月,在上海的HP产品发表会中,有位观众丢出一个令设计副总Stacy Wolff尴尬的问题:「新款手提电脑让她想起Apple的MacBook Air,一样的银色外观会不会有抄袭的疑虑?」

当下,Wolff只是简短地回应:「类似的外观是由于技术发展的结果,而不是因为Apple有独到之处。HP绝对不会刻意模仿Apple的产品,生活中本来就存在着许多相似性。」

1. 贴近消费者、把通路商当作伙伴,用实际数据做出决策

刚好在这段期间,HP和丹麦的高阶音响品牌B&O (Bang & Olufsen)合作,推出周年纪念款手提电脑。为了符合B&O的精品定位,外观的设计绝对不能马虎。

(图片来源:fabnewz )

他们绞尽脑汁,列出包含玫瑰金在内的几种方案。但每个选择都各有优点的情形之下却让设计团队难以达成共识。

最终,根据HP所做的市场调查,消费者较偏好铜色系的外表,于是由古铜银(Copper & Ash Silver)的提案胜出。

(图片撷取:HP )

上市后,市场果然反应热烈,销售成绩甚至超越银色机种,从此成为HP高阶手提电脑的招牌特色之一。

为什么HP能精准掌握消费者的喜好?

设计团队的主管们会到处飞来飞去,与各地的设计团队讨论。同时也参与当地经销商上架的过程,和他们分享市场情报,近距离观察销售情形获得第一手回馈。

这么做的好处是:抓得住全球趋势,也能兼顾在地品味。

若少了扎实的市场调查,HP很可能会错过这波由「颜色」开启的商机。根据Wolff的说法,现在经销商们只相信HP提供的数据,而这一切都要归功于长期以来,他们贴近市场的观察。

2. 化妆品让科技产品变得更时尚?跨界取经激发的创新动能!

每年的消费电子展(Consumer Electronics Show, CES)是全球厂商竞相展示「最新」科技的主战场,但HP从不把这些展品当作努力的目标。

Wolff认为,这些台面上的产品在推出的那一刻起就已「过时」;想不断创新,需要更新鲜多元的灵感来源。

因此,设计师们不必打卡上下班;比起待在办公室,他们花更多的时间到各地旅行,寻找灵感、观察趋势、收集样本带回工作室。

有趣的是,在这些样本中「化妆品」占了很大一部份。

多亏有了这些玫瑰金的口红盖、蒂芬妮蓝的指甲油罐子,设计师们可以很快看到各种色调的金属搭配不同底色会呈现出什么效果,省下了重新开模、染色的大把时间和金钱。

(图片来源:publicdomainpictures.net )

除了化妆品外,设计团队的灵感可说是来自四面八方:在电脑外壳融入雕刻作品的线条、移植知名家具设计师Eames的椅脚到萤幕支架、参考橱柜的绞链设计让手提电脑变得更轻薄耐用等等。

3. 谁说一定要当市场第一?最好比最快更重要!

2000年,HP已拥有360度旋转式萤幕的专利。但当时技术尚未成熟,并未应用在自家产品。

到了2012年,竞争对手联想早一步推出萤幕可翻转的Yoga系列手提电脑,掀起一阵热潮。

(图片来源:HP )

眼看着领先优势消失, HP启动了内部称为「射月项目」的专案,试图在变形手提电脑的战场中扳回一成。

Wolff告诉设计团队,既然当不了最快,那就得做到最好;他们把心力投注在尝试新的材质、导入B&O的技术来提升音质。同时,还要求设计师亲自飞往工厂,确保每颗螺丝、每道切割都能保持完美。

即便如此,初版产品仍有许多改进空间。于是,不断的改版过程中,HP持续在效能与外观之间取得平衡,让消费者有感升级。最终集结成了大受好评的Spectre x360系列手提电脑。

Wolff坦言,这是日本企业Sony给他的启发:不求新、不求快,而是在现有基础上,把产品持续雕琢到接近完美。

(图片撷取:youtube )

在研发过程中,设计团队从手工粗模到精密成形,通常会经历上百种版本的模型,这些花费占了研发成本的绝大部分。

这些模型之所以重要,除了减少内部沟通产生误会的可能性之外,也能在正式产品上架前向经销伙伴介绍产品的故事,让他们知道该如何展示、销售。

4. 向时尚产业学习,用故事、情境和感官打动消费者

在行销面,HP抛弃了强调效能的传统做法,改用说故事的方式来打动消费者。「一张好图片可以传达千言万语,但一个好故事可以永久流传。

因此,HP试图把设计概念、技术细节等过程传达给终端消费者,让他们知道手上的手提电脑是如何地与众不同。

以电视购物频道HSN上的销售为例,设计师为了营造符合产品海洋色调的情境,从摄影棚灯光、布景摆设、画面呈现到脚本撰写全程参与。如此用心无非是希望让消费者了解:HP的手提电脑不只是工作上的好伙伴,也能为居家生活增添不一样的色彩。

另外,HP的工作室里有许多灯光器材,让设计师可以在不同光源下调整萤幕,确保产品在每一家商店的展示空间里都能呈现完美的效果。

在视觉之外,用纤维包覆键盘产生近似亚麻布料的触感、以高分子材料仿制如PRADA十字纹牛皮的质感等等。这些用触觉带来的惊喜,让电子产品也开始有了温度。

未来,许多结合虚拟实境的穿戴式装置很可能会成为个人配件,外观好不好看会是一大重点。因此,HP近期也雇用一位曾负责北京奥运服装的设计师加入团队,希望能在下一波趋势来临前提早布局。

从单调的办公室走向华丽的伸展台,HP能不能完美转身,走出一条与众不同的高科技精品路线?让我们拭目以待。

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